Trattamento di una betulla infestata da Armillaria mellea

Circa 2 anni fa sono stati scoperti i primi corpi fruttiferi sul prato ad una distanza di circa 5 m dal piede del fusto della betulla di 80 anni. Il proprietario ha già dovuto abbattere altri alberi a causa dell’infestazione di Armillaria mellea . Ora vorrebbe trattare la betulla con Trichoderma contro questo pericoloso patogeno.

Armillaria mellea porta la morte a molti alberi

Le specie di Armillaria (Armillaria spp.) sono gli agenti patogeni più comuni sugli alberi in tutto il mondo. Nell’Europa centrale ci sono otto specie diverse che si differenziano per distribuzione, pianta ospite e aggressività. Per gli alberi alle nostre latitudini, l’Armillaria mellea e l’Armillaria ostoyae sono le specie più comuni e quindi le più pericolose. Armillaria spp. può diffondersi per anni e decomporre il legno senza che l’albero mostri reazioni immediate. I sintomi da infestazione da Armillaria spp. sono fornite dai corpi fruttiferi – funghi a cappello – che di solito crescono riuniti in gruppi molto numerosi alla base del tronco degli alberi attaccati o sul prato, in un periodo che va  da settembre a novembre. Se un albero è infestato, di solito muore entro alcuni anni a causa del marciume bianco causato da Armillaria spp.

I punti di accesso preferiti di Armillaria spp. sono le lesioni alle radici o alberi che sono generalmente indeboliti (ad es. stressati dalla siccità o dalla mancanza di sostanze nutritive). Tuttavia, il fungo può anche penetrare l’albero sano attraverso la corteccia radicale con le sue sottili rizomorfe (strutture di resistenza e diffusione del fungo) e infettarlo. Successivamente il fungo dannoso uccide il cambio dell’albero. Ciò significa che uccide il tessuto tra la corteccia e il legno. Armillaria spp. può anche diffondersi ulteriormente, tramite contatti radicali, ad altre piante legnose.

Monitoraggio di Armillaria spp. con pali di legno

Per poter misurare il successo del trattamento con Trichoderma nel terreno, vengono introdotti nel terreno pali di monitoraggio in legno di faggio (25 x 2 x 2 cm) con numerazione consecutiva.

I pali sono posizionati dove sono stati osservati i corpi fruttiferi e in zone in cui, in caso di infestazione, diventerebbero critici per l’albero (prima viene iniziato il trattamento, prima si avrà successo).

I pali sono completamente infissi nel terreno (se necessario, prima fare un buco con un punzone, muovendolo solo in due direzioni, in modo che i pali tocchino definitivamente il terreno su due lati del terreno).

Per una migliore localizzazione, si raccomanda una marcatura colorata dei pali o una cartina con la misurazione dei pali (ad es. ogni 2 m, allineata con i punti circostanti prominenti).

Un anno dopo l’introduzione, i pali sono presi in esame e il grado di decomposizione è determinato da una tabella (0 = intatto, nessuna decomposizione del legno, 4 = decomposizione del legno molto forte). A seconda del risultato, il palo viene rimesso nello stesso posto e controllato più volte negli anni successivi.

Nella fase iniziale di un’infestazione da Armillaria spp. si verifica una ridotta crescita dei germogli e la comparsa di piccole foglie. Nelle conifere, un’infestazione si manifesta successivamente con lo scolorimento degli aghi più giovani. Nelle latifoglie e conifere, si verificano cadute premature e l’ingiallimento delle foglie o degli aghi. A seconda della vitalità dell’albero, della specie arborea e del grado di aggressività del tipo di Armillaria, la decomposizione del legno procede più velocemente o più lentamente. Il marciume bianco rappresenta un pericolo per la stabilità e la sicurezza di rottura dell’albero.

Potenziale di biocontrollo di Trichoderma nella fase iniziale dell’infestazione da Armillaria spp.

Il piccolo gruppo di corpi fruttiferi di Armillaria è stato notato due anni fa a distanza di alcuni metri dal fusto, ma non nelle immediate vicinanze. Con l’aiuto di pali di monitoraggio in legno di faggio, l’infestazione del suolo può essere misurata regolarmente (raccomendazione una volta all’anno) in vari punti (meglio misurare i pali e inserirli in un piano). Il grado di decomposizione (da nessuno ad alto) indica dove e in che misura il fungo si è diffuso.

Trichoderma atrobrunneum può dare un contributo significativo al contenimento e al controllo dell’infestazione di Armillaria spp. Grazie alla secrezione di enzimi, questo fungo utile scioglie le pareti cellulari delle ife del patogeno e si nutre del contenuto cellulare. Questo processo si chiama micoparassitismo. Inoltre, Trichoderma atrobrunneum cresce più velocemente di Armillaria spp. e, oltre a parassitizzare, occupa spazio e cibo per se stesso. Nel corso del tempo, l’infestazione da Armillaria spp. viene limitata e la pressione dell’infezione diminuisce. Questo permette all’albero, in questo caso la betulla, di riprendersi.

Infestazione da Armillaria spp. in fase iniziale

Applicazione dei granuli di mais con spore di Trichoderma 1×108 CFR/ml più volte all’anno nel corso di diversi anni.

Video applicativo del granulato Avengelus e pali di monitoraggio